La Universidad, ese lugar del conocimiento

El día que llegué a mi Universidad de ciencias aplicadas un sábado y estaba abierta fue un choque bastante grande para mí. Y cuando vi que los estudiantes pasaban allí el tiempo de un fin de semana trabajando me sorprendió aún más. Un lugar en el que te sientes a gusto, con sofás de colores, salas de reuniones para trabajar en grupo y aulas de trabajo con unas pantallas táctiles y equipo de sonido eficientes.

Suena al paraíso para la educación

Hay que dejar claro, que en el sistema holandés, las escuelas de ciencias aplicadas no se consideran en el mismo nivel que las universidades. Sin embargo, la calidad del trabajo en grupo y de las prácticas que se realizan en estos centros podría superar fácilmente las clases magistrales de sus competitivas universidades en el caso de los estudios que necesitan de más prácticas que teoría.

La universidad 1 baja Holanda

*Edificio de ingenierías y comunicación de la Hanzehogeschool – Foto de Pilar Bebea

La teoría puede ser escasa, un punto a perder de estas instituciones pero tampoco se puede tener todo. Las clases son de 30 alumnos con sus correspondientes aulas de trabajo y los profesores están disponibles en cualquier momento para responder a las dudas que surjan durante el trabajo. En mi año Erasmus, pude realizar una revista en el intercambio en el curso de periodismo y al final del segundo semestre tenía una aplicación móvil que me llevó a Dakar, Senegal para realizar el test in situ.

Una gran experiencia práctica que deja muy claro al estudiante cómo serán sus futuros años laborales y que abren las puertas a posibles empleos con las compañías que colaboran con la Universidad

Si al final me pasaba más horas en la facultad que en mi residencia, fue porque las facilidades que ofrece la Hanzehogeschool me permitían trabajar en un entorno cómodo con acceso a los programas que necesitaba para realizar los distintos proyectos.

Después de todo, no se trata de ser empollones o no, sino de encontrarse a gusto en un lugar extraño que va a ser tu entorno de trabajo durante los meses de estudio. Aparte de eso, durante el invierno la lluvia no anima a hacer ningún otro plan que quedarse en casa, y ya que están en clase, charlar con amigos y terminar antes con los proyectos siempre es mejor que mojarse hasta los huesos fuera intentando ser positivos.

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Abrir una cuenta en los Países Bajos

Y un mes y medio más tarde, pude abrir definitivamente mi cuenta holandesa. España no es conocida por tener el mejor servicio de administración en el mundo, pero tampoco los Países bajos. De hecho, mi mala experiencia con el sistema de administración me ha llevado a la conclusión de que la organización holandesa deja mucho que desear y eso que estamos hablando de cuestiones de dinero donde los holandeses son unos expertos.

Para los que no estéis familiarizados con el sistema de tarjetas en Europa, la mayor parte de los países centro europeos utilizan la tarjeta Maestro (fuente Maestro), imposibilitando las compras en ciertos lugares básicos como el supermercado para tarjetas de fuera del país. Esta situación supone algún que otro quebradero de cabeza si vas a quedarte por más de cinco meses y quieres comprar alimentos para comer prácticamente todos los días. También es útil poseer una cuenta holandesa para viajar por muy poco precio, tema que trataré en el siguiente post de Julio.

ajero - Abrir una cuenta en los Países Bajos

El primer consejo es llevarse suficiente metálico para un mes en caso de que no quieras pagar comisión al sacar del cajero. El segundo consejo es ser paciente e ir con los documentos preparados a la oficina del banco.

Para estancias superiores a un mes, es recomendable abrirse una cuenta bancaria en uno de los bancos holandeses tales como ING, RABO o Triodos

¿Cómo comenzar ese trámite burocrático? En principio es sencillo, siempre que no se pierda tu tarjeta por el camino como me ocurrió a mí, ni te hagan dos cuentas por equivocación como también me ocurrió a mí. En primer lugar, es recomendable registrarse como ciudadano de la población en la que vas a estar, la Universidad de Ciencias Aplicadas informa con tiempo a sus alumnos sobre la necesidad de este trámite y los estudiantes foráneos pueden solicitar la cita en el Ayuntamiento de Groningen vía internet.

Una vez recibes en tu buzón la carta con tu nuevo número de ciudadano o BSN puedes dirigirte a cualquier oficina bancaria con tu DNI y la carta de aceptación de la Universidad de destino para abrir la ansiada cuenta.

¿Es necesario registrarse como ciudadano? No, la verdad es que puedes ir directamente a ING y abrir la cuenta sin el número de ciudadano pero la experiencia te aconseja que lo hagas ya que ahorras tiempo y visitar innecesarias al banco. Además, para posteriores trámites como pagos o contratos es imprescindible tener ese número y solo es necesaria una visita al ayuntamiento con el formulario preciso completado.

Y poco más, después de esto puedes gastar y ahorrar a placer en tu ciudad de destino Erasmus en Holanda y sobre todo, disfrutar de una de las experiencias más gratificantes que se pueden tener.

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Erasmus Party: Mi primera Fiesta Internacional

Música, suelos de madera pegajosos, alcohol, chicas moviendo las caderas y chicos intentado seguirles el ritmo, grupos de jóvenes coreando las letras, vasos de chupitos vacíos, luces verdes, azules y moradas… De primeras este ambiente no suena nada distinto al que me podría haber encontrado en Madrid. La diferencia más obvia: el idioma. La comunicación es un aspecto importante en este tipo de socialización y el tener unas copas de más ayuda a muchos a perder la vergüenza a equivocarse o no ser entendido en inglés. Muchos incluso pensarán que hablan mejor, pero es solo una sensación.

Se habla en inglés y canta en inglés. En algún momento de la noche puede que suenen hits como “Yo soy tu gatita”, “Suavemente bésame” o “Una vaina loca” y se escucharán las voces de los hablantes de español repitiendo la letra como si un hubiese mañana

Fiesta de Erasmus

En Groningen, ciudad donde un 25% de la población es de estudiantes, según la revista digital I am expat, la vida nocturna está asegurada. De miércoles a sábado el centro de la ciudad se llena de locales e internacionales entrando y saliendo de los bares. En mi primera salida internacional, hice una ruta rítmica con el grupo de Erasmus Student Network (ESN).

Erasmus Student Network realiza actividades para estudiantes internacionales durante todo el año que posibilitan conocer a muchas personas interesantes con distintos estudios y bagajes

Volviendo a los bares, en Groningen hay bastantes lugares donde disfrutar bailando y/o conversando con los amigos. El primero al que fui a parar esa noche fue Drie Gezusters en la plaza de Grote Markt. Un bar de escaleras y otros 20 bares en su interior que lo convierten en el bar más grande de Europa, según la revista digital Groningen Life. Sin embargo, pese a ser el bar más grande de Europa, no es el más barato y la cerveza no baja de los 2,50 euros.

Fiesta Erasmus en Groningen

La segunda parada con precios más bajos para los cerveceros fue Golden Fust, en Poelestraat. Muchos jóvenes pasan sus noches en este pequeño y acogedor pub donde suenan canciones de los años 70 hasta la actualidad.

Holandés, inglés y español son los idiomas más comunes una vez el reloj alcanza las 2 de la madrugada y los visitantes se animan a cantar

Después de corear dos o tres veces la misma retahíla de palabras de “Salsa, tequila, corazón”, el lugar se vuelve demasiado saturado de cuerpos sudorosos y manchas de cerveza en las camisas, es tiempo de cambiar de bar.

Fiestas Erasmus

El ambiente de la noche quedó resumido en sonrisas nuevas, miradas desconocidas, bailes abriendo espacio entre la multitud y un entrañable recuerdo para todos.

La última parada de esa noche tan cosmopolita fue en Snow Valley en Peperstraat, o calle de los Pimientos si hacemos la traducción al español. Unas empinadas e inseguras escaleras abren el acceso al colorido escenario de luces, chupitos y columnas de madera. Una primera salida internacional de muchas otras que quedan para recordar de esta experiencia Erasmus.

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